Título: The Flame in the Flood

Plataforma: PC, Mac, PlayStation 4, Xbox One, Nintendo Switch

Desarrolladora:
The Molasses Flood

Publicado por:
Curve Digital

Género: Rogue-Lite, Survival

Lanzamiento:
24/02/2016 (PC y Mac)
17/01/2017 (PS4, XBO)
12/10/2017 (Switch)

The Flame in the Flood es un juego de supervivencia “Rogue-lite” disponible en PC, Mac, Xbox One, PlayStation 4 y Nintendo Switch. Esta última versión es la que he jugado para brindarles este análisis, siendo además la Complete Edition que no es más que la versión de PC incluyendo todo el contenido que se le fue agregando posteriormente al lanzamiento original, a principio de 2016.

The Flame in the Flood no se parece a ningún otro juego de supervivencia que haya jugado. Debo confesar igualmente que tampoco es que haya jugado a muchos, dejando fuera los survival horror, que para mi son algo completamente distinto. The Flame in the Flood es un viaje imparable, una aventura serpenteante de colores cálidos y música country vibrante. Aunque hay cierta melancolía en su entorno inundado del medio oeste estadounidense, esta es una aventura post-apocalíptica sorprendentemente estimulante.

En el juego controlas a una única superviviente llamado Scout, seguida de su fiel compañero: su perro Aesop (o Daisy si elegiste que sea hembra). Juntos, parten en una balsa a través de una gran inundación que atraviesa el país. En el camino pararas en distintas islas y afloramientos en medio del torrente; lugares de refugio o claros silvestres donde puedes descansar o reunir suministros. Apenas hay una historia o explicación para los eventos del juego, aparte de una vieja radio encontrada por Aesop al principio, que proporciona tu objetivo principal: ir río abajo para encontrar una señal. Se revelan más antecedentes a través de las imágenes del juego, fragmentos de conversaciones de los NPC y ocasionales colchas bordadas que irás encontrando, contando breves historias de personas que se quedaron atrás para enfrentar la inundación.

The Flame in the Flood no necesita una historia, sin embargo, es inmediatamente evidente cuál es el estado de las cosas en esta América que se desmorona. Los edificios están abandonados, los vehículos se están oxidando, las carreteras están cubiertas y en todas partes están abandonadas. En las aguas de la inundación puedes ver dónde se ha arrastrado la tierra, cómo han caído los árboles y cómo se han roto los puentes. Vagones vacíos y marañas de árboles se balancean en la superficie del río, actuando como peligros móviles. No es del todo inanimado, pero los NPC (personajes no jugables, o más claro: esos que te vas encontrando en el juego) son pocos y distantes, breves charlas con ellos arrojan algo de luz sobre su situación. Algunas estructuras parecen construidas después de la inundación también, como las pesquerías y muelles de reparación de embarcaciones que se encuentran en el camino. La naturaleza retoma las calles vacías en otro lugar, las plantas crecen sobre el concreto, las hojas de otoño vuelan sobre tu cabeza, se oyen graznidos de cuervos ruidosamente desde los tejados, hasta que los ahuyentas con una sacudida de una vara. Los conejos salen de sus madrigueras para pastar pacíficamente, mientras que los jabalíes, lobos y osos son enemigos de los que cuidarte mucho si los encuentras. Un ciclo diurno y nocturno cambia el estado de ánimo, la iluminación y el nivel de peligro de los ambientes: por la noche la temperatura baja, los lobos salen y las luciérnagas brillan tenuemente.

El estilo artístico del juego es llamativo y atractivo, con colores vibrantes, personajes poligonales y una sensación ágil y caricaturesca en la animación. Acompaña esto un excelente apartado sonoro, una multitud de melodías de estilo country, desde armónicos folklóricos hasta baladas de guitarra eléctrica que se desvanecen durante el viaje. En otras ocasiones, simplemente oirás la voz del campo: hojas crujientes, graznidos de cuervos, viento aullante, lluvia intermitente, el chapoteo del agua contra tu balsa. La configuración y la presentación se combinan para crear un ambiente especial y un buen sentido del espacio, desde el comienzo del juego te sientes inmerso en este mundo inundado del medio oeste.

La jugabilidad es desde una perspectiva cenital cuando mueves a Scout por la tierra o, en la inundación, cuando diriges su balsa desde un punto de vista más alejado. The Flame in the Flood es un juego de supervivencia en su punto crucial: debes mantener los niveles de hambre, sed, temperatura y fatiga por encima de cero, o morirás. Otros peligros incluyen la vida silvestre hostil, el clima, las enfermedades y la navegación por las aguas salvajes en la balsa. El juego también es “Rogue-lite”, hay permadeath si lo quieres en la dificultad más alta (si mueres, empiezas todo desde cero), pero en la dificultad estándar el juego tiene puntos de control a los que puedes volver si mueres. Sin embargo, suelen estar muy lejos, convirtiendo a la muerte en una proposición seria que podría abarcar una hora o más de juego, en lugar de ser un inconveniente menor.

Las ubicaciones de la tierra que se pueden explorar son generalmente antiguos asentamientos o campos salvajes. Son áreas autónomas construidas a partir de escenarios preestablecidos, y la única ruta de salida es regresar a la balsa y continuar río abajo. Hay muchas áreas por descubrir y varias zonas a medida que avanzas, ofreciendo variedad ambiental. Dentro de las ubicaciones, los elementos y las criaturas son aleatorizados. Registrarás edificios viejos, vehículos y cajas, y arrancarás plantas del suelo. Los conejos pueden ser atrapados y comidos. La fauna hostil te persigue y lastima, a menos que consigas atraparlos o dispararles primero. Puedes dormir en casas o en autobuses viejos para restaurar la fatiga, resguardarte de la lluvia y el frío, o simplemente esperar a que pase la noche.

Tu perro Aesop (o Daisy) es de gran ayuda. Te sigue a todas partes, ladrando a las amenazas fuera de la pantalla, y corriendo hacia los objetos que puedes perder. A pesar de que no es de ayuda en la batalla, su amigable compañía es bienvenida y útil.

En el agua, guiarás tu balsa a través de la inundación que asola el país a medida que pasas velozmente por bosques y ciudades abandonadas. La inundación es un río con rápidos y secciones tranquilas, pero siempre fluye y es muy difícil luchar contra la corriente. Chocar contra tierra u obstáculos daña la balsa, lo que significa que morirás si no te guías bien. El manejo apropiado de la balsa flotante significa que navegar por la inundación lleva un tiempo acostumbrándose y al principio sin dudas vas a romperla bastante mal. Los rápidos son especialmente traicioneros, son rápidos, valga la redundancia, y a menudo están plagados de rocas y otros peligros, pero también tienen su lado positivo, y es que se pueden usar para acelerar tu progreso. A intervalos regulares a lo largo del río hay muelles donde puedes atracar. Estos están indicados con íconos de antemano, y tendrás que planificar tu ruta antes de tiempo para alcanzarlos y que no se te pasen. Los iconos también indican el tipo de ubicación, por ejemplo, un desierto, campamento o ferretería. Por lo general, aparecerán dos o tres puntos de anclaje a la vez, pero solo podrás acceder a uno: la fuerte corriente de inundación te impedirá cruzarte con los demás luego, lo que te hará tomar algunas decisiones complicadas en base a tus prioridades en ese momento.

Con el tiempo podrás actualizar la balsa, equiparla con un timón o motor, lo que le da más margen de maniobra para cruzar el río rápidamente, o incluso te permite retroceder un poco si atracas mal en un muelle. Pero hasta ese momento, e incluso después de las actualizaciones, hay momentos frustrantes en los que se te pasará una ubicación vital, o descubrirás que el afluente en el que te encuentra no lleva a donde esperabas. A medida que el juego se intensifica en dificultad mientras avanzas río abajo, perder una parada puede poner en peligro tu vida. Un error momentáneo, o simplemente mala suerte en el río, puede costarle caro y puede sentirse injusto. A pesar de esto, una vez que estés acostumbrado al manejo de la balsa, es un placer navegar por la inundación, sumergirte en la atmósfera del juego mientras la música country entra en acción, teniendo que tomar decisiones clave y avanzar frenéticamente a través de los rápidos.

El aspecto de supervivencia de The Flame in the Flood es similar a muchos del género. La elaboración es lo más básico y primordial. Recoge objetos y combínalos en tu inventario para crear mejores artículos. Mata a los animales y usa sus pieles para hacer ropa de abrigo. Come plantas comestibles o prepara carne cocida poniendo carne cruda al fuego (curiosamente, teniendo en cuenta el entorno, no se puede pescar). Reúne y filtra el agua, y mantente abrigado refugiándote, haciendo ropa y haciendo fuego. Construye trampas y contramedidas para lidiar con la vida silvestre. Es básicamente todo lo que cabe esperar de un juego de supervivencia estándar.

Debes considerar tus recursos sabiamente, equilibrando las necesidades inmediatas con los planes para el futuro, y los suministros para emergencias. Dado que los artículos son tan importantes, también te obliga a considerar cuidadosamente tu elección de paradas en boxes. ¿Necesitas una ferretería para usar su banco de trabajo, el desierto para retoños, o un campamento para tener fuego gratis? También debes planificar de antemano qué ahorrar; como actualizaciones de balsas, herramientas avanzadas o armas. Pero a pesar de estas complejidades, descubrí que después de un tiempo no estaba realmente luchando. Es un juego de supervivencia, pero rara vez me sentí tenso. En general he tenido muchos suministros y medios para sobrevivir a la mayoría de las calamidades. Tal vez sea por mi modo de juego, que suelo explorar hasta el último rincón posible y recolectar todo lo que veo, y usar la menor cantidad de cosas posible. Para un juego de supervivencia, la supervivencia parecía un poco simple, incluso en las zonas desoladas y hostiles finales. La deliberación entre las paradas en boxes o lo que se debe prever pierde drásticamente su impacto cuando ya estás equipado de forma segura, pero te sientes obligado a parar por todas partes, por si las cosas aumentan en la próxima zona. Por supuesto, hay una dificultad más difícil disponible, pero es extraño que la dificultad predeterminada no ofrezca al menos un desafío convincente en un juego de supervivencia. De todas formas, esto no es necesariamente malo: lo he disfrutado mucho más así, no tenía ganas de jugar algo que me hiciera arrancarme los pelos por frustración. Pero ten en cuenta que si buscas un desafío, debes comenzar con la dificultad alta.

The Flame in the Flood tiene ciertas fallas en otras áreas también. La mayor de ellas es el inventario. Es torpe y visualmente poco comunicativo. Constantemente tienes que administrar tu espacio en un inventario limitado: mover elementos entre los que tienes tú, tu perro Aesop (que puede cargar cosas también, y como detalle: si mueres, las cosas guardadas en el perro se mantendrán) y el almacenamiento de tu bote se vuelve tedioso rápidamente. Solo puedes crear objetos con lo que estés llevando tú mismo, lo que significa una reorganización constante de tus productos, y los artículos se acumulan de mala manera. El menú de elaboración también tiene sus propios problemas. El resultado es que pasas parte del juego micro gestionando tu inventario y creando menús en lugar de disfrutar del mundo del juego. La gestión de inventarios y la fabricación son un elemento básico de los juegos de supervivencia, y no es malo tener un inventario limitado, pero la forma en que se implementa aquí es en detrimento de la experiencia.

Combatir también es torpe. La fauna hostil como por ejemplo los lobos te perseguirán, pero no te seguirán hasta la seguridad del muelle, por alguna razón. Los animales pueden quedarse atascados en el paisaje o salirse de la rutina. El mayor problema es usar elementos de combate que son costosos de fabricar. Puedes acceder a un arco, bombas de gas y cebo envenenado a través de teclas de acceso rápido, pero tratar de usarlos mientras un animal te está persiguiendo es una lección de frustración, lo que te obliga a pararte y usar controles lentos e incómodos (al menos en las consolas). Por lo general, el combate terminará con una lesión grave. Morir por los defectos del sistema de combate, cuando hubieras tenido una mejor oportunidad de vivir sin hacer nada y simplemente huir, es bastante exasperante. Al final, es más fácil construir trampas y atraer a los animales hacia ellas, evitando el uso de los artículos de combate.

The Flame in the Flood también sufre de repetición en sus etapas avanzadas. La campaña es larga: tardé más de un día en terminarla, no es un juego típico de una tarde. Inicialmente, se siente novedoso a medida que te encuentras con nuevas zonas y peligros, pero en la segunda mitad las zonas de juego comienzan a repetirse y el diseño de los entornos terrestres se vuelve familiar y rancio. Probablemente también hayas creado todo en este punto, además de algunas mejoras en la ropa y balsa, y hayas visto todos los peligros principales. Esto hace que el juego sea mucho menos interesante a medida que progresas, y aunque se vuelve más difícil, hay poco por lo que luchar, y la emoción de explorar y descubrir se desvanece. El elemento de supervivencia por sí solo no es lo suficientemente profundo o desafiante como para mantenerlo atractivo a largo plazo si es que buscas un juego de supervivencia puro y duro, pero si lo consideras como una mezcla entre supervivencia y aventuras de exploración, está bastante bien.

Aún con sus fallos, el alma de The Flame in the Flood es conmovedora y encantadora. El medio oeste devastado por el agua es un escenario excelente y el ambiente campestre es perfecto. El aspecto de supervivencia es convincente al principio y el juego es una versión original rara del género con su propio estilo vibrante. Definitivamente es entretenido e inmersivo, pero en una inspección más cercana, The Flame in the Flood no se sostiene de la mejor manera. Aún así, el fascinante circuito de rafting y exploración del desierto definitivamente vale la pena, incluso si no está a la altura de los grandes de la supervivencia.

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