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[Artículo] La cara oculta de los Power Rangers

¿Es cierto que el Power Ranger rojo era actor porno? ¿o era un asesino? ¿existía homofobia en el show? ¿porque la Power Ranger amarilla tenía cuerpo de hombre? En este artículo trato de arrojar algo de luz sobre algunos de los temas más curiosos de la famosa saga

Recientemente se ha estrenado una nueva película de los Power Rangers y aunque no estoy interesado en ella, no he podido evitar sentir cierta nostalgia al recordar que cuando era niño esa serie fue uno de mis pasatiempos favoritos. Mighty Morphing Power Rangers fue una de las series de mi infancia y aunque ya en su día era absurda incluso a los ojos de un niño, no puedo negar el enorme interés que despertaron en mi algunos de los conceptos que tocaba.

La historia nos contaba como la malvada Rita Repulsa escapaba de su prisión y enviaba uno de sus monstruos para atacar la Tierra. Zordon, antiguo rival de Rita y defensor del planeta, era el encargado de seleccionar a chicos con actitud que pudiesen defender el planeta de semejantes amenazas y a partir de ahí empezaba un festival que incluía robots con forma de dinosaurio, monstruos de goma pisando maquetas y un montón de escenas de batalla llenas de chispas, humo y sobreactuación. Si eso no llamaba la atención de los niños, siempre quedaba confiar en las estúpidas escenas de humor protagonizadas por los chicos en su instituto o confiar en el constante y excelente guitarreo del inolvidable tema de la serie.

Movido por la nostalgia, decidí escribir un artículo sobre curiosidades de la serie, incluyendo su origen, situaciones que se dieron tras las cámaras y como no, arrojar algo de luz sobre las leyendas urbanas que rodean la serie.

El hermano bastardo de Super Sentai

Aunque es algo que se conoce de manera general en la actualidad, cuando la serie se estrenó todos los fans desconocíamos este dato, por eso creo que es importante explicar que lo que nosotros conocimos como Mighty Morphing Power Rangers es el realidad una adaptación americana de dieciseisava temporada de la popular serie japonesa Super Sentai, que fue  iniciada en 1971 y aun continúa retransmitiéndose.

Haim Saban (máximo responsable de Saban Entertainment) compró los derechos de dicha serie y decidió crear una serie propia de una manera un tanto particular. La serie estaría dividida en momentos cómicos protagonizados por estereotipados chicos de instituto y escenas de acción donde harían aparición los rangers, sus enemigos y los robots gigantes.

Haim Saban un millonario con calcetines de Power Rangers

Esto significa que aunque en su día viésemos a personajes como Jason, Billy, Kimberly, Trini o Zack convirtiéndose en Power Rangers, durante los primeros capítulos ellos nunca llevaron el traje puesto, pues todas las escenas de acción eran reutilizadas de la etapa Kyoryu Sentai Zyuranger de Super Sentai, vamos que bajo los trajes habían actores japonesas.

Recuerdo que de pequeño me parecía extraño el cambio físico que sufrían algunos actores al convertirse en Power Rangers, debido a que daba la sensación que menguaban al llevar el traje de ranger y también se igualaban físicamente entre si (había más diferencia de altura y corpulencia entre los actores americanos que entre sus homónimos japoneses) y porque habiendo dos mujeres en el equipo, solo Kimberly llevaba una falda como seña de ello. De haberme fijado un poco más habría descubierto que Trini, la Power Ranger Amarilla tenía un sospechoso bulto entre las piernas en las escenas de acción, pues en la versión japonesa ese ranger era un hombre lo cual explicaba la ausencia del detalle de la falda en el diseño de su traje.

¡Infancia destruida!

Eventualmente, los actores americanos llegaron a usar el traje en la serie, principalmente debido a la necesidad de crear más escenas con ellos para justificar algunas tramas que sucedían solo en la versión occidental de la serie.

Aunque en un principio las escenas de acción de Power Rangers se ceñían bastante a los capítulos de Super Sentai para poder usar el máximo número de escenas de ellas, la serie empezó a separarse paulatinamente de su versión japonesa, creando personajes nuevos y tramas únicas que requerían escenas nuevas. Pese a esa emancipación, las siguientes temporadas de la serie siguieron usando metraje de Super Sentai, con el propósito de aprovechar los trajes y las escenas de robots ahorrando así un gran coste a la productora.

En Super Sentai se solían cambiar los personajes en cada temporada, pero en Mighty Morphing Power Rangers se trató de mantener a los Rangers originales durante el máximo tiempo posible haciendo que la etapa inicial fuese mucho más larga que las posteriores. Debido a eso nos encontramos casos un tanto curiosos, como que el Power Ranger blanco (que sustituyó al verde) ni siquiera pertenezca a la misma etapa que el resto de héroes con los cuales compartía pantalla en la versión americana.

El Power Ranger blanco cambió de compañeros al pasar de un serie a otra

La maldición del Power Ranger rojo

Las leyendas urbanas más famosas sobre los Power Rangers suelen girar en torno al ranger rojo, que ocupaba el paper de líder en la mayoría de etapas.

Generalmente las habladurías suelen centrarse en dos temas: el primero es que el primer Power Ranger Rojo (Austin St. John que interpretaba a Jason) se había vuelto actor porno gay y el segundo era que el ranger rojo (aquí ya sin especificar si se referían a Austin o a otro posterior) había matado a alguien y estaba en la cárcel.

Respecto a la primera leyenda urbana, solo puedo decir que es mentira y no tiene ningún fundamento, pues Austin siempre ha permanecido en activo como actor y ha vuelto a interpretar a Jason en más de una ocasión en la serie, algo incompatible con ser actor porno, pues Saban nunca habría permitido que un actor de ese cine apareciese en la serie para evitar polémicas. Al parecer esta leyenda urbana empezó debido a que existía un actor porno con cierto parecido a Austin St John (con el aspecto que tenía inicialmente en la serie, pero paradójicamente nada similar al aspecto real del actor en ese momento) y claro, internet hizo el resto.

A la izquierda y derecha tenemos a Austin St John, el ranger rojo y en medio el actor porno que inició la leyenda

El segundo caso es algo más complicado, porque inicialmente era una mentira que se podía considerar verdad a medias, pero posteriormente se convirtió en verdad completa.

Skylar Deleon

Al igual que sucede en muchas otras series, en Power Rangers se han utilizado extras para doblar a los actores principales.  Pues bien, el actor que hacía de Power Ranger rojo en Mighty Morphin Power Rangers no cometió ningún asesinato pero uno de los extras que lo sustituyó si que lo hizo. El tipo en cuestión era Skylar Deleon, el cual tuvo una agitada vida entre su carrera de actor y sus actos delictivos. En 2004, (años después de su participación como extra en el show) Deleon engañó a una pareja de jubilados que deseaban vender un yate para embarcar juntos. Entre el actor y sus cómplices ataron a la pareja a un ancla y los arrojaron por la borda. Los cuerpos no aparecieron y aunque la investigación se centró en Skylar (que legalmente era el dueño del yate) no se pudo demostrar nada hasta que uno de sus ayudantes confesó el crimen.

El historial delictivo de Skylar no se detuvo ahí, pues mientras estaba esperando el juicio por el caso anterior, se le acusó de matar a otro hombre. Años más tarde el actor fue considerado culpable de los dos casos y fue condenado a muerte.

Así que aunque Skylar si apareció en algún episodio como Ranger rojo, no fue realmente un miembro de los Power Rangers en sí. No interpretó a ningún personaje propio y ningún fan de la serie jamás podría relacionarlo con la franquicia de no ser porque el amarillismo resumió la noticia de su crimen en algo así como “el Power Ranger rojo arrestado por asesinato”.

Unos años más tarde, la leyenda urbana del Power Ranger rojo asesino cobró un nuevo impulso cuando Ricardo Medina (que interpretaba a Cole Evans el Power Ranger rojo en Power Rangers Wild Force) mató a su compañero de piso apuñalándolo, aparentemente tras una discusión, lo cual lo llevó a ser condenado a 6 meses de cárcel.

No tengo ni idea de lo que pensará Austin St John, el ranger rojo original, pero seguro que estas leyendas urbanas le habran hecho dar más de una explicación.

Ricardo Medina

Homofobia en Power Rangers

 

 

Billy Cranston, el chico con gafas interpretado por David Yost que tenía que representar a los intelectuales (y a los miopes) en la serie, fue el primer Power Ranger azul. Pese a su papel relativamente secundario dentro del grupo, su personaje fue constante en la serie, siendo el ranger inicial que más tiempo permaneció en ella.

Sin embargo durante la etapa de Power Rangers Zeo, Billy dejó de ser un Power Ranger y se convirtió simplemente en el asistente del grupo, un papel excesivamente secundario para un personaje tan importante. Para empeorar la situación, en un momento dado el puesto de ranger azul quedó vacio y en lugar de incluir a Billy en el grupo, le dieron ese puesto a un niño pequeño que crecía al convertirse en ranger ( para  así poder usar metraje de Super Sentai) algo que para muchos fans era un sinsentido total, pues se recurrió a eso en lugar de utilizar al actor que ya había hecho ese papel en la etapa inicial.

Pese a que yo no vi demasiados capítulos de Power Rangers Zeo siempre me pregunté el motivo real por el cual Billy fue apartado del grupo. Mi principal idea tenía que ver con el hecho de que David Yost tuviese otro tipo de trabajo (además de actor era productor) y eso hiciese que no tuviese tiempo suficiente para aparecer en la serie a tiempo completo, permaneciendo solo como Billy a modo de cameo para contentar a los fans.

Pese a que esa teoría podría tener algo de sentido, la realidad es un tanto más retorcida y tiene que ver directamente con la homosexualidad del actor. Según comentó en algunas entrevistas en 2010, Yost fue apartado de la serie porque había gente en Saban que consideraba que “un homosexual no debe ser un héroe”. Al parecer la situación entre Yost y algunos de los creadores de la serie se fue tensando hasta el punto que el actor se sintió despreciado e insultado, hasta el punto de abandonar la serie antes de finalizar su papel, lo que provocó que el capítulo doble donde se despedía al personaje no fuese rodado del todo, de manera que tuvieron que recurrir a escenas de otros episodios para terminarlo.

David Yost recordando viejos tiempos

Pese a la mala etapa que lo llevó a abandonar Power Rangers, Yost conserva buenos recuerdos de la serie y mantiene amistad con algunos de los antiguos rangers que le acompañaron en esa tormentosa etapa de su vida.

Jason David Frank (Tommy) con David Yost (Billy)

 

El extraño caso de Bulk y Skull

 

El mentor de los Power Rangers era Zordon, que podría definirse como “una cara en un tubo”. Zordon fue el personaje más constante en la serie hasta su muerte (que coincidió justo cuando Saban pensaba terminar con la serie, cosa que finalmente no sucedió).

Si dejásemos a Zordon de lado ¿Qué personajes creéis que fueron los más constantes en la serie? Lo primero sería pensar en personajes como Tommy Oliver, que encarnó hasta 4 Power Rangers diferentes, el ya mencionado Billy o alguno de los enemigos principales, sin embargo ninguna de esas seria una respuesta correcta.

Los personajes más constantes fueron Bulk y Skull, dos macarras del instituto de los Power Rangers interpretados por Paul Schrier y Jason Narvy  que participaron en el show durante una década y vendrían a ser la versión de Saban de los clásicos humoristas Layrel y Hardy también conocidos como el gordo y el flaco.

¿Buscas problemas?

La idea de crear a estos personajes provenía del episodio piloto, donde una banda de punks (entre los que se encontraba Paul Schrier) se enfrentaba a los protagonistas. Jason Narvy no formaba parte de ese episodio piloto, de hecho el actor se presentó al casting para el papel de Billy Cranston, pero no fue escogido, tras ello fue llamado para interpretar a lo que terminaría siendo Skull, papel que consiguió pese a hacer el casting sin ningun tipo de interés y sobreactuando.

Estos personajes eran  estúpidos y terminaban siendo humillados cada vez que intentaban lucirse o hacer algun tipo de fechoría, pero con el tiempo se fueron ganando el amor del público por su faceta de perdedores. La fama de estos personajes tan lamentables fue tal que incluso se planeó hacer un spin off protagonizado por ellos (y sin Power Rangers) idea que se quedó a medio camino.

Bulk y Skull tratando de reformarse

Pese a que nunca me gustaron demasiado, he de admitir que es increíble que en una serie sobre tipos con superpoderes, robots y monstruos gigantes, dos personajes tan inútiles pudiesen llegar a ser tan importanes, quizás no en términos de guion, pero si en lo que se refiere a apoyo de los fans y tenacidad dentro de la serie. Me imagino a más de un padre poniendole los Power Rangers a su hijo y viendo a Bulk y Skull hacer una de las sillas pensando “me encantan, siguen siendo tan idiotas como siempre”.

La larga trayectoria juntos provocó que ambos actores se hiciesen buenos amigos y a día de hoy no es raro ver a Paul Schrier y a Jason Narvy participar en alguna que otra convención o aparición pública para firmar autógrafos a los fans de la serie.

Go Go Cross-over Rangers

 

En un momento dado, en Saban se plantearon hacer un crossover entre Super Sentai y Power Rangers, o lo que es lo mismo, los actores japoneses y los americanos juntos. No tengo ni idea de cómo iban a explicar la duplicación de rangers o si pretendían hacer el crossover con los Super Sentai del momento o recurrir a alguna etapa anterior (recordemos que los Power Rangers siempre han ido unas temporadas por detrás que los Super Sentai).

Ese crossover nunca llegó a ocurrir, pero los rangers si se cruzaron con una de las versiones de Kamen Rider, personaje vital y pionero en esta clase de series, ya que proviene de los años 70.  El cruce con los Super Sentai era algo complicado, el de Kamen Rider no tanto (Saban también intentó occidentalizar la serie pero con escaso éxito) pero ninguno de los dos se salía de lo esperado, en la serie. Quizás por eso el siguiente crossover sorprendió a propios y ajenos, pues los rangers se cruzaron con otros héroes que difícilmente encajaban en el show: Las Tortugas Ninja.

Recapitulemos: Las Tortugas Ninja (Teenage Mutant Ninja Turtles) fueron creadas por Kevin Eastman y Peter Laird en un cómic independiente donde se mostraban agresivas y letales. Debido a su fama, se hizo una serie de animación donde se infantilizaron los personajes y gracias a ella obtuvieron una fama mundial. Durante la serie de televisión aparecieron tres películas de imagen real de las tortugas, un lamentable disco y gira musical y posteriormente los personajes quedaron aparentemente en el olvido. Fue en ese momento cuando Saban compró los derechos de las Tortugas Ninja con la intención de crear una nueva serie de imagen real llamada Ninja Turtles: The Next Mutation.

El inconfundible estilo de Saban estaba presente en The Next Mutation, de manera era común encontrarse escenas repetidas (Raphael encendiendo su moto o las Tortugas usando sus vehículos) y un humor absurdo bastante peor que el visto en la primera serie de animación.

En esta etapa, las tortugas habían dejado atrás su adolescencia y ahora eran adultos, aunque sin duda la principal novedad era la inclusión de una nueva tortuga mutante llamada Venus y la inclusión de un nuevo villano principal, dejando a Shredder apartado en los primeros episodios.

No hay mucho más que decir con respecto a esto, Saban tenía los derechos de ambas series y era inevitable hacer el cruce. No creo que sea recomendable ver los capítulos donde sucede, pero tampoco puedo negar que el ver a las Tortugas Ninja y los Power Rangers juntos tiene cierto halo de magia friki que no pude ser igualado, de hecho creo que si llegan a hacerlo en la primera temporada de los Power Rangers (cuando a las tortugas aun les quedaba un poco de popularidad) habría sido bastante más impresionante, al menos para los niños de la época.

Pese a la cutrez general, hay algo épico en esta alianza

Ese no sería el único crossover de los Rangers, pues existen varios videos donde Jason David Frank (el actor que interpretó a Tommy Oliver) recuperaba el rol de Ranger verde y Ranger blanco en dos videos donde se enfrentaba  Ryu (de la saga Street Fighter) y a Scorpion (de Mortal Kombat) otorgando unas escenas de lucha que están a años luz de lo visto en la serie original.

La cosa no queda ahí, pues recientemente se han visto las caras con la Liga de la Justicia en su versión de cómic, un producto que no he leído, pero que seguramente este años luz del cruce con las Tortugas Ninja.

Power Rangers – Justice League

Pese a ser un producto infantil, los Power Rangers han sido suficientemente constantes como para dejar huella en varias generaciones, y aunque no han llegado (ni llegarán) a igualar a la maratoniana serie Super Sentai, es imposible negar que forman parte de la cultura popular y que durante muchos años serán recordados con nostalgia por aquellos que disfrutaron de sus aventuras.

No sé qué sucederá tras el estreno de la nueva película (si la franquicia se asentará en el cine o si pasará sin pena ni gloria tras su estreno y volverá a televisión) pero está claro que de una forma u otra, los Power Rangers no se rinden jamás.

Para terminar, me gustaría compartir un vídeo que parodia el motivo por el cual cada ranger obtenía su color.

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  1. ARTICULAZO.

    Conocía bastantes de las cosas que cuentas pero hay otras tantas que no, ha molado volver a la infancia por un ratito y descubrir nuevas curiosidades de paso.

    Go go Power Rangers!